Promoting Public Participation in the Energy Transition: The Case of France's National Debate

Keywords: Energy transition, France, Public participation, National Debate on the Energy Transition (DNTE), Energy Transition Act, Participative law-making

Abstract

In an energy transitions era, the citizens tend to be increasingly considered as actors of the energy system. This situation reinforces in turn the importance of public participation processes into energy policy or legislation design. In 2012-2013, a significant public participation process in the field of energy policy was organised in France, named National Debate on the Energy Transition. From the beginning, it was proclaimed that its results would be integrated into a flagship energy transition act, which did happen with the adoption of the Energy Transition for Green Growth Act of 2015. This paper provides an overview of the organisation of this public debate and of the integration of its outcome into the Energy Transition Act. The experience of France can serve for other countries engaged in a process of transition towards a more sustainable society and especially towards a massive change of their energy mix. It addresses the successes as well as the failures of the French case and provides some key learning points to enhance the public participation into the Law-making process concerning the energy transition.

 

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Le Monde 2012 Ecologie: François Hollande s'engage à ouvrir une "conférence environnementale http://www.lemonde.fr/election-presidentielle-2012/article/2012/01/28/ecologie-francois-hollande-s-engage-a-ouvrir-une-conference-environnementale_1636011_1471069.html#GEgdpQWwzR6xxdKZ.99 accessed 1 August 2017

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RAC-F 2012 Note de position des associations environnementales sur le fond et la forme du futur débat sur la transition énergétique http://www.rac-f.org/Note-de-position-des-associations accessed 2 August 2017

RTE 2018 http://bilan-electrique-2017.rte-france.com/production/le-parc-de-production-national/
RTE 2018 Bilan électrique 2017 http://bilan-electrique-2017.rte-france.com/production/le-parc-de-production-national/ accessed 31 October 2018

LIST OF ABBREVIATIONS

AJDA Actualité Juridique Droit Administratif
ASN Nuclear Safety Authority
Bull At Sci Bulletin of the Atomic Scientists
CEA CLER Atomic Energy Commission Comité de Liaison Energies Renouvelables
CND National Council of the Debate
DNTE National Debate on the Energy Transition
EIA Environmental impact assessment
Environ Policy Gov Environmental Policy and Governance
ERSS Energy Research and Social Science
GHG Greenhouse Gases
IDDRI Institut du développement durable et des relations internationales
J Environ Pol Plann Journal of Environmental Policy and Planning
JWELB Journal of World Energy Law and Business
MC Ministerial circular
NGO Non-Governmental Organisation
PPE Programmation pluriannuelle de l'énergie
RAC-F Réseau Action Climat –France
RJE Revue Juridique de l'Environnement
RTD Civ Revue trimestrielle de droit civil
RTE Réseau de Transport d'Électricité
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2019-03-18
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